Petrified Forest National park(化石の森公園)はインタースティトハイウェイ40のHolbrookを過ぎ、25マイルばかり走ったのちPetrified Forest Rdに抜けて直ぐにHeadqaurtersがあります。
 このPetrified Forest National parkはインタースティトハイウェイ40を挟んで南北通路によって結ばれた2つの大きな地区から構成されています。
 1906年12月8日に国定公園に指定されました。 その後ペインテッド砂漠が公園に編入され、1962年12月9日に国定公園全体が国立公園に変更されました。 公園の面積は、885 ku あります。

 このPetrified Forest National parkは、今からおよそ2億2500万年前の三畳紀の頃は緑豊かな土地でした。川には魚が泳ぎ、森にはマツやスギが繁茂していました。この木が嵐などで倒れ、洪水によって下流へ押し流されてこの辺りに集まり、砂と泥に埋もれました。通常はこの段階で腐敗しますが、上流からどんどん運ぱれてくる泥が丸太の上に数百メートルも堆積したために空気に触れることなく酸化から免れました。

 また、当時この近くには火山があり、泥の中に大量の火山灰が含まれていたため、水の中に溶け出した二酸化珪素(シリカ)が大きな役割を果たしました。
それは木の細胞と反応して石英の結晶を造り出し、結晶は少しずつ成長して丸太全体を包み、ついには木を石に変えてしまったのです。
 そして長い時間をかけ大地が浸食され、固い石となった珪化木だけが残ったのが、現在の化石の森の風景なのです。地表に顔を出したぱかりの丸太から、足元の土まで洗い流されてしまってそのままゴロンと横たわっている丸太までさまざまな顔を見せてくれます。

 この地層は地下90mまであるといわれ、時間の経過とともにさらに数多くの化石が露出することになります。長い丸太はたいてい輪切りになっています。

 木の化石が見られる場所はほかにもありますが、これだけの数が集中していることと、石の多彩さでは世界でもほかに類を見ないようです。
 化石があっこっちにゴロンゴロンしていますし、小さな破片も転がっていますので、つい手にとってみたくなりますがこれは厳禁。もちろんここから持ち出すこと出来ません。
ところが年間で最大15トンもの化石が無くなっている・・と云う悲しい現実があります。
心ない人達が持ち出していると思います。車で自由に入れるし、特にレンジャーが監視している訳ではありません。見学者のモラールに任せているいるのですが・・、残念ですねっ。

アメリカ大自然紀行


Petrified Forest national Parkのこと。


化石の森公園 Petrified Forest national Park

公園に入ってすぐにこのような風景が目に入ります。
 Barringer Creterを出てDDが「次は化石の森公園に行くよっ」と云いました。「んっ、何それ?」と予備知識もナシで行きましたが、ただっぴろいデザートの中にこんな場所があるとは!!!、驚きの連続でした。「自然の力は素晴らしい!!」をおおいに実感した国立公園でした。

■オートマン Oatman

■テーマソング ルート66
■NHKTV映画「ルート66」

■サンタモニカ Santa Monica

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★Petified Forest National Park

★Meteor Crater

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■ニユーベリー・スプリングス Newberry Springs

■セリグマン Seligman

■ウイリアムズ Williams

まわりの土石が流れ出して剥きだしになっています。
こんなのがゴロンゴロンしています。
シリカが染みこんでいますが、年輪もハッキリ見えます。
ここはたくさんの化石が現れています。
何と表現したらいいのでしょうか?

★Route 66

★You Tubeで動画が見れます。

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Petrified Forest national Park 入口

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