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 呼吸が止まるたびに、「息をしろ」と脳が命令を発します。一種の興奮状態が続き 睡眠不足になります。酸素不足がおこれば「寝苦しい」「息苦しい」などの症状が現れ、睡眠不足がおこります。また酸素不足は循環機能に負担をかけ、不整脈、高血圧、心不全、糖尿病が現れ事故や突然死など生存率が低くなるなど、無呼吸症候群には様々な問題が出てきます。

睡眠時無呼吸症侯群を見つけるための「眠気チェックリスト」でチェックしてみましょう。

        状況                         点数
  座って読書をしているとき                
  テレビを見ているとき                  
  公の場所で座ってなにもしないとき            
  一時間続けて車に乗せてもらったとき         
  午後、横になって休息するとき             
  座って誰かと話しをしているとき            
  昼食後静かに座っているとき             
  車を運転中、交通渋滞で2〜3分停まっているとき

合計点が10点以下 →正常
合計点が11点以上 →要注意 一度病院へ

 アメリカではこの病気の研究が進み、治療法なども開発された日本の大学病院では数年前、岩手医大に「いびき外来」が設けられたあたりが始まりです。正式名は『睡眠呼吸障害外来』です。

まず、本格的な治療に入る前に生活習慣を見直しまょう。
■減量
 一部の患者には減量が有効な治療です。減量することにより無呼吸が減少したり無くなる人もいます。
■飲酒の制限
 アルコールは気道の筋力を低下させるために就寝前の飲酒は止めましょう。
■精神安定剤の服用の制限
 一部の精神安定剤は無呼吸を悪化することがあります。精神安定剤を服用する場合は医師に相談してからにしましょう。
■禁煙
 血液中の酸素の濃度を低下させたり、咽喉頭部の炎症を起こすことがあります。できるだけなどと云わず、完全に禁煙をしてしまいましょう。
■睡眠中の体位の工夫
 仰向け寝は舌根沈下を招くために無呼吸を悪化させます。なるべく横向きに寝るように工夫をしましょう。
 
 治療法はいろいろあるそうです。広く使われているのがCPAP(シーパツプ)と呼ばれる装置です。眠っている間に人工呼吸器のようなもので鼻から空気を送り込み、のどを広げて呼吸しやすくします。

 軽症の場合はマウスピースも有効です。外科手術やレーザー手術で呼吸しやすくする方法もありますが、有効性や後遺症などについて注意が必要と指摘する専門家もいます。が、「睡眠時無呼吸症侯群」を気にしている方がいたら、是非一度専門医を訪ねるのがいいです。それも早いほどいいと思います。老婆心ながら!

 奥様からの指摘で気が付く例が多いと聞きます。仲良く並んで寝る習慣の夫婦は症状の発見が早いそうですヨッ。別々に寝ていると気が付くのが遅れ、取り返しがつかなく恐れがあります。
 話しは飛びますが大体、二人並んで寝ているの脳波の動きは、寝入りばなは揃っていませんが、次第に同調していくと云います。最後にはノンレム睡眠とレム睡眠が一致し、どちらかが寝返りを打てば、もう1人も寝返りを打つようになると云います。同じベッドで寝ると、パートナーとの親密度が知らず知らずのうちに高まる作用があるとのこと。
 さいわい私は「睡眠時無呼吸症侯群」には縁がない。有り難いことです!!。
 そう云えばあの同僚は随分昔に会社を辞めて郷里に帰りましたが、その後どうしているのだろう。一度電話してみよう。


睡眠時無呼吸症侯群のこと

 大夫前の在職中のことですが、私は会社の研修である同僚と一緒のホテルに泊まりました。夜、すごいイビキで眼が醒めました。「すごいイビキだな〜」としばらく眠れませんでした。しかたがないので、起きて本を読んでいたらある事に気が付きました。それはまったくイビキをしない「静寂」な時間が数十秒あり、突然「ガガ〜!!」とイビキをかくのです。好奇心がウズウズして起き出して観察してみました。
 すると息が出来なくて「無呼吸」状態が続き、我慢が出来なくなって突然「ガガ〜!!」
とくるのです。そのイビキ音の大きいこと!!
 そこで枕を引いて頭から外してやったらイビキが止まりました。頭と体が水平になり、気道が確
保されたので呼吸が楽になったのです。もちろん本人は気が付かないで寝ています。
 
 以前、時速270`で走っていた山陽新幹線の運転士が居眠りをする事故が起きました。運転士は「睡眠時無呼吸症侯群」とりっぱな病気であることがわかりました。
 この病気は大きなイビキと深い関係があります。本人や周囲が気づかないまま、事故や突然死を引き起こしかねません。運転中にも襲う睡魔、日中眠気がいきなり襲ってきたりもします。イビキは「熟睡している証拠」と思っている人は多いのですが、とんでもない間違いなんですね。。よく間違われるのは脳溢血等で倒れた時の処置です。

誤った認識
 どこで倒れても「動かしてはいけない」
  *これは体が水平になる場所へ移動させることが大事。
    (気道の確保が最優先です)
  *そのままにしていたら(勿論救急車を呼んでいる間)、イビキを かき
    始めたので「楽になった」と安心するらしいのですが、本当は気道
    が確保されないのでイビキをかき始めたのです。そのうち窒息して
    しまい死亡に至ります。
 
 こんな事知ってましたかね〜。

 車で高速道路を走っていて突然眠気がさしてきます。あるいは会議で眠い。大事な取引先に会いに行くつもりが、列車で眠り込んで乗換駅を通りすぎてしまいました。
 「睡眠時無呼吸症候群」という病気の可能性があるので一度病院でしらべてもらうといいです。合併症を起こす恐れも大です。つまり、これは夜「睡眠時無呼吸症候群」のために眠りが浅くなり、日中睡魔に襲われるのです。

 この病気は眠っている間に何度も息が止まる(無呼吸)病気です。舌の根本などがのどの奥(気道)をふさぎ、空気の通りが悪くなって起きます。10秒以上の無呼吸状態が、7時間の睡眠中に30回以上、または1時間に5回以上起きる症状を云います。のどを無理に息が通るため、ラッパのようなイピキが特徴なんです。
 とにかく大きいので会社の旅行などでは嫌われます。私の同僚は30秒位が無呼吸でした。通常でも30秒も息を止めていたら相当苦しいはずですよね。厚生省では睡眠1時間あたりの低呼吸数が20回以上おこる場合では、5年後の生存は84%(5年後の死亡率は16%)と報告しています。

 治療をせずに放置しておくと生命に危険が及ぶ場合もあります。よって適正な症状分析と診断、治療、予防などの対策が必要になります。眠っている間に呼吸が数十回、ときには数百回と止まるようであれば、体内の酸素不足が深刻になってきます。

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 左の写真は江戸川放水路寸景。

睡眠時無呼吸症候群の話し。